硅谷自驾车隐形独角兽Zoox, 这周挖走了17位苹果的工程师

摘要: 硅谷初创公司Zoox被认为是自动驾驶汽车领域的一匹黑马,两位创始人希望跳出传统汽车自动化的框框,重新开始垂直整合自动驾驶汽车的技术和架构,号称要“将马/AI大脑放到汽车前面。”

10-11 23:49 首页 千读

Zoox创始人 Tim Kentley-Klay和Jesse Levinson


你也许没听说过硅谷初创公司Zoox。


这周,苹果自驾车部门的17名工程师集体离职,他们都加入了一家自动驾驶初创公司,那就是Zoox。


Zoox 创立于2015年,位于硅谷Menlo Park,  两位联合创始人,CEO是来自澳大利亚的设计师 Tim Kentley-Klay,CTO是毕业于斯坦福的 Jesse Levinson 博士。 Jesse 是一位机器人高手,写过自主导航的AI算法,曾和Google无人车先驱 Sebastian Thrun 一起工作,并获得过DARPA机器人比赛的大奖。



作为隐形独角兽,Zoox在硅谷一直很神秘,很低调,只有宣布融资的消息时才被媒体关注,2015年7月获得4千万美元的种子轮投资,2016年10月获得2亿5千万美元的巨额A轮融资,主要投资人包括澳洲的一家基金Blackbird Ventures,以及硅谷知名的投资机构DFJ 德丰杰基金,据说还有中国的腾讯。


Zoox被认为是巨头纷纷参与的自动驾驶汽车领域的一匹黑马,两位创始人希望跳出传统汽车自动化的框框,聚焦AI驱动技术,重新开始,垂直整合自动驾驶汽车的技术和架构,号称要“将马/AI大脑放到汽车前面。”


Zoox welcomes rocket scientist Brandon Pearce to the team


在产品设计方面,Zoox 一直很神秘,据悉在2015年7月已经推出测试原型上路,最终的设计将在2020年上路。


目前Zoox正在大力招募顶尖人才,包括传感工程师和各种硬件和软件工程师。最近加盟的成员包括前法拉利运营总监Lanzone、前美国国家公路交通安全管理局主管Mark Rosekind、以及火箭专家Brandon Pearce等。



ZOOX welcomes Gonzalo Rey as VP of System Design and Functional Safety. 


陆续加盟Zoox的行业高手还包括前Google 计算机视觉工程师 James Philbi,这周又一次从苹果挖走17位工程师,太狠了。据悉,Zoox之前还从苹果挖走了不少供应链方面的专家。


从Zoox目前透露的产品设计和技术方案上来看,他们希望依靠激光雷达实现L4等级以上的完全无人驾驶的体验,计划在2020年推出Zoox无人出租车队,正式上路运营。他们的宏伟目标是让人们无需拥有私家车,机器人控制的无人车队可以随时待命,将你安全送到外出的目的地,而体验就像私家车一样。



从目前Twitter上曝光的Zoox自动驾驶汽车的原型来看,Zoox的无人车有4个座位,没有方向盘、油门和刹车,似乎也不分车头车尾,可以随时调头转向。车身布满了传感器,包括安装在汽车四个角和轮子位置上的激光雷达,还有声纳传感器,车顶装有GPS天线。


Zoox的两位创始人说,他们并不认为自己是一家汽车公司,而是一家机器人公司;他们对于自动驾驶的打法与其它公司完全不同。Zoox目前的员工近200人,其中有60位工程师拥有博士学位,他们关注的重点在于AI如何驱动自动驾驶的智能机器人,而不是汽车的自动化。



Zoox面临的挑战不仅在于车辆和交通安全管理相关的法律,当然还有Zoox自驾车的性能和用户体验到底如何,Zoox在去年3月才获得加州路测许可。


按照Zoox两位创始人的构想,他们要做一家独一无二的自动驾驶汽车公司,也因此吸引了包括苹果工程师在内的众多高手加盟,期待他们的无人车早日正式上路。


最后,不得不说,这次Zoox从苹果挖走这么多位工程师,也许苹果有一天会报仇,出手收购Zoox,一切都有可能。


-  本文源于Bloomberg News




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